Пощастило як ніколи: важливі відкриття, які були зроблені випадково

Світ повний “випадкових” відкриттів. Христофор Колумб шукав Індію, коли на півдорозі натрапив на Америку. Понад 400 років тому Персі Спенсер працював над новим компонентом для поліпшення радіолокаційної технології, коли виявив, що прилад розтопив шоколад в його кишені. Замість того, щоб проігнорувати це явище, він поклав кілька зерен кукурудзи поруч з пристроєм і отримав відмінний попкорн, так з’явилася мікрохвильовка. 11 березня виповнюється 64 роки з дня смерті Олександра Флемінга, головного героя одного з найважливіших випадкових відкриттів двадцятого століття - першого антибіотика пеніциліну.

Перший антибіотик в світі

пощастило як ніколи: важливі відкриття, які були зроблені випадково

До 1940-х років, перш ніж люди навчилися використовувати мікроби проти мікробів, будь-яка бактеріальна інфекція могла вбити людину за кілька днів. Важливо відзначити, що Олександр Флемінг не винайшли пеніцилін, він випадково знайшов його восени 1928 року в чашці Петрі. Суперечки Penicillium notatum, швидше за все, забута під час свят, розрослася, і вчений звернув увагу на прозоре кільце навколо цвілі, де були відсутні бактерії стафілокока.

Замість того, щоб помити тарілку, він став вивчати це явище. Було виявлено, що гриб виробив жовте речовина - вбивцю стафілококів, яке він пізніше назвав пеніциліном. Згодом він відмовився від досліджень, бо не розумів, як речовина може бути використано для лікування у зв’язку з тим, що воно не залишалася в організмі після ін’єкції.

У травні 1940 року, коли німецькі армії захопили половину Європи, група дослідників з Оксфордського університету у Великобританії, Говард Флорі, Норман Хитли і Ернст Чейн, скористалися відкриттям Флемінга, спочатку випробувавши цей загадковий гриб на мишах, а потім на людях. Перший пацієнт помер. Тільки в березні 1942 року Енн Міллер стала першою хворий, яка успішно пройшла лікування пеніциліном. Вона ледве уникла смерті після важкої гінекологічної інфекції.

Флемінг технічно відкрив перший антибіотик, але вченим довелося виконати велику роботу, перш ніж пеніцилін став доступний для загального користування. У 1945 році в своїй промові під час вручення Нобелівської премії Флемінг попередив людство, що надмірне використання пеніциліну може одного разу привести до стійкості бактерій. З тих пір це стало проблемою для вчених усього світу.

Нержавіюча сталь Брірлі

пощастило як ніколи: важливі відкриття, які були зроблені випадково

В історії нержавіючих сталей Гаррі Брірлі зіграв дуже важливу роль. Напередодні початку Першої світової війни він працював в одній з металургійних лабораторій міста Шеффілда. У 1912 році йому була доручена розробка збройового сплаву, щоб продовжити термін служби гармат, схильних до впливу корозії. Досліджуючи металеві сплави, він виявив нержавіючу сталь абсолютно випадково, практично так само, як в породі знаходять величезний коштовний камінь.

Брили, сплавляючи сталь з різними елементами, заливав зразки в форми для механічної перевірки їх твердості. Методом проб і помилок він відливав елементи різного складу. В одні він додавав нікель, в інші алюміній. Одного разу, проходячи по лабораторії, він виявив в купі іржавих чушок сяючий чистою поверхнею зразок. Переглядаючи свої записи, він знайшов точну формулу даного зразка. Вона складалася з сплаву вуглецю і хрому, в якому атоми цих елементів були введені в кристали заліза.

До 1913 року Брірлі допрацював склад, і сталь з 12,8% хрому і 0,24% вуглецю отримала назву нержавіючої. Навколо цієї історії є кілька міфів. Так, під час роботи над формулою розробник пропонував своїм начальникам виготовляти столові прибори з чудесного нержавіючого сплаву, але вони відмовилися від цієї ідеї, вважаючи її невигідною. Життя розпорядилося інакше, сьогодні нержавіючий метал займає лідируюче місце в харчовій промисловості.

Протягом 1908 і 1911 років багато вчених і металурги висували можливі домагання на винахід нержавійки. Але після того, як фірма з Німеччини викупила патент на нержавіючу сталь у Брірлі, він юридично було визнано її винахідником.

Сувої Мертвого моря

пощастило як ніколи: важливі відкриття, які були зроблені випадково

Великі археологічні відкриття відбулися не в тільки результаті болісних досліджень, а часто просто з волі випадку. Минуле століття став свідком двох таких подій. Одним з них було відкриття бібліотеки Наг-Хаммаді, чиї роботи включали в себе серію неканонічних Євангелій, другим - поява сувоїв Мертвого моря. У згаданих двох случаяхпервооткривателямі стали звичайні персонажі. Ніщо не пов’язувало їх ні з історією, ні з академічним світом.

У разі сувоїв Мертвого моря, передані історії розходяться в дрібних деталях, але послідовність виявлення печер схоже не викликає суперечок. Тисячоліття Іудейська пустеля охороняла свої секрети. І тільки в 1947 р, з волі випадку, молодим бедуїном-пастухом була знайдена перша печера Кумран. Пастух забрався на вапняні скелі в пошуках кози і набрів на печеру, розташовану на північному сході від Мертвого моря, поряд з Кумранських руїнами. Кинувши камінь в середину печери, він почув звук літака, що розбився судини. Увійшовши в неї, він знайшов ще кілька великих горщиків, багато з яких були порожні, а деякі запечатані. Відкривши їх, він впав у відчай, оскільки виявив тільки почорнілі сувої, але все ж забрав їх, вирішивши, що шкіра стане в нагоді в будинку.

Потерті рулони папірусу були продані торговцям старожитностями в Єрусалимі всього лише по кілька доларів за штуку. Вчений-библиотековед з Єврейського університету підтвердив, що сувої є давніми копіями Єврейської Біблії.

Пізніше археологи і бедуїни повернулися в регіон Кумран. Печера No 4 була відкрита в 1952 році, і цікаво, що бедуїни знову знайшли її першими, не чекаючи археологічного загону. Незважаючи на попередні грабежі, проведені членами племені, вдалося врятувати тисячу фрагментів зі ста рукописів. Всього було виявлено 11 печер, повних сувоїв і фрагментів, відомих під загальною назвою сувої Мертвого моря.

"Віагра": чоловіче щастя

пощастило як ніколи: важливі відкриття, які були зроблені випадково

Згідно з дослідженнями програми з наукової тематики BBC Horizon, “Віагра” - найбільш продаваний препарат в світі, хоча і не використовується відповідно до первісної метою. Спочатку він був розроблений для лікування стенокардії, проблеми з серцем, що зачіпає кровоносні судини. Фармацевтична компанія Pfizer дійсно шукала ліки, яке розслабила б ці судини, але тести не дали позитивних результатів. Pfizer вже збирався відмовитися від тестування, коли англійські шахтарі, які пройшли ці тести, почали повідомляти про незвичайний побічний ефект: численних ерекція.

Кріс Вайдман, один з учених компанії, відповідав за розслідування того, що відбувається і знайшов відповідь і застосування чоловічому ліків. До запуску “Віагри” в 1998 році не існувало перорального лікування імпотенції. Тепер, завдяки невдалому лікування стенокардії, у чоловіків є щасливий шанс стати здоровим. “Віагра” є одним з найбільш продаваних ліків в світі. Глобальний ринок препаратів оцінюється приблизно в $ 5 млрд.

Космічна липучка

пощастило як ніколи: важливі відкриття, які були зроблені випадково

Джордж де Местраль чудесним чином придумав для людства в 1941 році липучку, повернувшись з поїздки по Швейцарським Альпам. Местраль зауважив, що насіння розторопші намертво прикріпилися до його одязі і вовни собаки. Багато людей в цьому випадку зайнялися б видаленням колючих прилипав, однак Местраль вирішив проаналізувати їх під мікроскопом, щоб з’ясувати причину, по якій вони настільки сильно могли утримуватися. Спочатку це було скоріше цікавістю, ніж вивчення можливості для бізнесу. І це зрозуміло оскільки сам Джордж де Местраль ні бізнесменом, він був натхненний наукою. Родом з невеликого містечка під назвою Сен-сюр-Морж, в 1907 році, у віці 12 років, він представив свій перший патент іграшкового літака. Тому повз будяків він пройти не міг.

І тільки в середині 30-х років у Местраль з’явилася ідея, яка вплинула на світ, а на її реалізацію пішло понад два десятиліття. Перші прототіпибилі зроблені з бавовни, а потім з нейлонової нитки. Автор назвав винахід Velcro - від поєднання слів “оксамит” і “в’язання гачком”. Дебют відбувся на показі мод в 1959 році в Нью-Йорку. Індустрія моди тоді проігнорувала липучки, поки високотехнологічні застібки не зацікавили інженерів НАСА. Смужки на липучці ідеально підійшли для фіксації інструментів і зубних щіток в умовах невагомості.

Швець Puma був першим, хто надів липучку на кросівки в 1968 році, а вже до 1984 року у кожної дитини в Америці була пара Reeboks з трьома зручними застібками-липучками замість шнурків. За десятиліття липучка рознеслася по всьому світу і продовжує завойовувати все нові сфери застосування.

Концепція ескімо

пощастило як ніколи: важливі відкриття, які були зроблені випадково

Сучасні діти не можуть собі уявити життя без морозива, в той час як це порівняно новий винахід. Цікавою є історія появи палички для морозива, винайденої Френком Епперсон. В один морозний вечір 1905 року в місті Окленді, в затоці Сан-Франциско, 11-річний Френк зробив собі чашку содовий напій, залишивши його на ганку на ніч.

Вночі сильно знизилася температура повітря, і вранці молодий Епперсон виявив, що його суміш повністю замерзла навколо палички для перемішування. Френк побачив, що паличка не тільки не заважає їсти заморожений десерт, але і робить процес дуже зручним. Минуло 18 років, перш ніж він вирішив запропонувати заморожене частування своїм друзям і отримав схвальні відгуки. Влітку 1923 Френк став продавати нове ласощі ескімо на пляжі Нептуна, в сусідній Аламеда.

Завдяки цьому успіху, в наступному році Френк запатентував свій “заморожений напій на паличці” і розширив бізнес на всю країну.

Рентгенівські знімки

Як і багато інших великі наукові досягнення, використання рентгенівських променів було виявлено випадково. 8 листопада 1895 фізик Вільгельм Конрад Рентген проводив експерименти з аналізу флуоресценції фіолетових променів, для чого він використовував прилад під назвою трубка Крукса. Але несподіваний ефект привернув його увагу - тонке жовто-зелене свічення на картоні з розчином кристалів ціаніду платини-барію. Це спонукало його зробити кілька невеликих тестів, щоб зрозуміти, що відбувається.

Далі він вирішив поекспериментувати з людським тілом. Його дружина поклала руку на тарілку під спрямовані промені. Таким чином була отримана перша рентгенографія людської руки тіла. На якому відбилися не тільки кістки, але і обручку. Рентген вирішив назвати своє відкриття “інкогніто-променями” або “рентгенівськими променями”. Оригінальна трубка Крукса була замінена трубкою Кулиджа.

Майже 20 років багато вчених експериментували з рентгенівськими променями, безладно і без будь-яких заходів безпеки. Це було настільки жахливо, що багато хто з перших радіологів через вплив радіації втратили руки. Проте дослідження мали великий вплив на наукове співтовариство, а в 1901 році Вільгельм Конрад Рентген був нагороджений Нобелівською премією з фізики.

Везувій: смерть і життя Помпеї

пощастило як ніколи: важливі відкриття, які були зроблені випадково

Вулкан-вбивця досі домінує в Неаполітанському затоці. Його палаючий попіл накрив римські міста Помпеї і Геркуланум, що призвело до тисяч жертв. Але ті ж самі вулканічні матеріали утворили товстий шар, який покривав і захистив будинку, вулиці, особняки, театри, магазини, термальні ванни, і зберегли їх для пізнавальних цілей майбутніх поколінь. Сучасні люди змогли дізнатися про повсякденне життя, побутових, релігійних і похоронних обрядах жителів двох міст.

Відкриття Помпеї - ця низка випадковості. У 1710 році селянин знайшов кілька мармурових шматків, копаючи колодязь, і продав їх королю. У 1738 році король Карл III, організувавши розкопки, виявив ще одну жертву Везувію - місто Геркуланум.

У 1840-х роках Джузеппе Фіореллі, директор розкопок, вилив рідку вапно в місця поховання на попелястому березі. Попіл виверження щільно огорнув тіла загиблих. Згодом органічна речовина зникло, а кістки залишилися в місці з пустотами, з найтоншими деталями одягу і інших речей. Фіореллі, заливаючи штукатурку всередині цих отворів, отримав зліпки високої точності, що відобразили останні моменти життя людей. Це дозволило світу побачити останні хвилини жителів Помпеї. Щорічно більше 2,5 мільйонів чоловік відвідують обидва об’єкти, щоб ознайомиться з безцінними руїнами.

Везувій, найактивніший і небезпечний вулкан в континентальній Європі, розташований всього за дев’ять кілометрів від Неаполя. Після руйнування міст Помпеї і Геркуланума в 79 році нашої ери вулкан неодноразово вивергався. У 472 році південна Європа була покрита попелом, а в 1631 році попіл досяг навіть Стамбула. У 18-му столітті Везувій вивергався шість разів, вісім в 19-м столітті, найважче з них було в 1872 році і три дуже сильних в 20-м столітті: в 1906, 1929 і в 1944 році, в розпал світової війни. З тих пір вулкан залишається спокійним.



ЩЕ ПОЧИТАТИ